La selecció francesa es va emportar aquest divendres el primer or dels Campionats del Món de Barcelona 2018. Ho va fer en un CEM Olímpics de la Vall d’Hebron ple que va vibrar amb el triomf de Donen Necol i Sylvain Brefel. La parella francesa va ser capaç de donar la volta a un marcador advers per superar al tàndem local format per Emiliano Skufca i Esteban Gaubeka.

El duel va arrencar amb gran igualtat. En el primer joc Espanya va escapar-se amb un 9-5 però la reacció gal·la va reobrir el parcial novament fins que la parella espanyola va demanar un temps mort amb 10-9 en el marcador. La decisió va resultar encertada ja que Skufca i Gaubeka van aconseguir distanciar-se fins al 15-10 final. No obstant, en el segon joc  França va arribar a distanciar-se fins a un clar 3-9. Skufca i Gaubeka no van tirar la tovallola i van retallar diferències fins a col·locar-se a solament un punt (11-12). Un error de Gaubeka va provocar un 12-14 que Necol no va desaprofitar per posar l’empat en el marcador.

El desgast físic es va fer notar en els quatre pilotaris en un últim joc on no hi van faltar moments de tensió, per  algunes accions polèmiques per un parell de conats d’obstrucció de Necol sobre Gaubeka. La igualtat es va mantenir fins al 8-8 fins que França va donar el cop de gràcia i es va alçar amb el títol amb el 8-10 final, provocant el deliri dels centenars d’afeccionats francesos i la desolació de la veterana dupla espanyola, que va rebre el reconeixement de tota la grada durant el lliurament de trofeus que va culminar amb els acords de la Marsellesa.

Grans semifinals

La resta de la jornada va estar marcada per la pugna per les medalles de bronze i per diverses semifinals de vertigen. En paleta goma masculina el plat fort es va viure amb un Mèxic-Espanya en el que les espanyoles Maider Mendizabal i Amaia Irazustabarrena van sortir victorioses després d’imposar-se en tres jocs (15-9, 9-15 i 8-10). Un triomf que, a més, podria tenir una importància cabdal en el liderat del medaller general. El rival de les espanyoles serà una selecció francesa que es va imposar a Argentina en dos jocs (15-13 i 15-9). En categoria masculina França i Mèxic van segellar la seva classificació a la final amb dos plàcids triomfs davant Argentina i Espanya, respectivament.

En frontenis Mèxic va confirmar el seu favoritisme per la via ràpida en ambdues categories. En la masculina ‘Turi’ i ‘Chicho’ van superar a França (15-11 i 15-10) per citar-se en la final amb una selecció espanyola que superar a Estats Units (15-9 i 15-10) exhibint una gran solidesa del tàndem Vidal-Molina. La superioritat mexicana també va fer acte de presència en categoria femenina on la parella Cepeda-Hernández va tombar amb claredat al combinat cubà (15-8 i 15-14). A la final espera una França una mica cosa desgastada després de la memorable batalla entre la parella Dutaret/Coyos i les espanyoles Miriam Aranaz i Patricia González (12-15, 15-6 i 9-10).

Primers bronzes

Els Campionats del Món baixaran el teló aquest dissabte amb un total de tretze finals que definiran el medaller general definitiu que França, Espanya i Mèxic volen conquerir. De moment, el combinat francès pren avantatge amb el seu or en pala curta, mentre que Mèxic (4), França (2), Espanya (2), Argentina (2), Cuba i Uruguai es reparteixen les dotze medalles de bronze en joc fins a aquest divendres.