La tensa espera ja és història i Mikel Sanz pot assaborir merescudament, per fi, la seva convocatòria per al que serà el seu primer Campionat Mundial de Pilota. El pilotari navarrès, que al costat d’Emiliano Skufca, Javier Labiano i Erik Zubiri representarà Espanya en la modalitat de paleta de cuir, participarà en la cita de Barcelona en un moment àlgid a nivell personal i pletòric en l’aspecte físic, tal com va acreditar en una sessió d’entrenament recent al CEM Olímpics de la Vall d’Hebron, seu de la cita mundialista, en què va participar acompanyat per Skufca.

“Serà el meu primer Mundial absolut i la veritat és que en tinc moltes ganes”, va admetre Mikel, que no va dubtar a elogiar l’acabat de la remodelació de la seu barcelonina en parlar d'”unes instal·lacions que són increïbles” i que també va celebrar el factor favorable de “jugar a casa, que és molt important”. El pilotari espanyol, de fet, no dubta de la implicació dels aficionats a la capital catalana: “Aquí es van disputar uns Jocs Olímpics i es va veure que la gent responia i que hi havia molt públic a les grades”. En aquest sentit, Mikel admetre que “veure que, quan falta un mes per al Mundial, ja queden poques entrades és una cosa que motiva els que jugarem”.

Objectius i favorits

Tot i ser el seu primer Mundial, Mikel, de 27 anys, acumula un gran rodatge i no es posa límits a Barcelona. “Nosaltres venim amb la idea de guanyar. Aspirem al màxim. És veritat que al final aquí venen els sis millors països de la modalitat i sabem que caldrà fer les coses molt bé i jugar molt bé per intentar guanyar”, va explicar poc abans de lloar el potencial dels seus rivals: “Hi ha diverses seleccions a molt alt nivell. França, que té jugadors molt bons i és l’actual campiona de la Copa del Món (2017), i l’Argentina, que també va quedar per davant nostre i ha millorat molt el seu joc i està a un nivell molt alt”. “Penso que aquests seran els nostres rivals principals però també cal tenir en compte els jugadors cubans, que poden donar moltes sorpreses”, va afegir finalment el pilotari del CD Amaya a manera d’advertència.

Tot sembla anar bé per a Mikel per poder afrontar el campionat amb les màximes garanties després d’experimentar unes sensacions molt positives durant la preselecció amb el combinat nacional espanyol. “Amb els companys d’equip tenim un ambient molt bo, molt sa. Tots tenim el mateix objectiu, que és guanyar, i posant-hi cadascú de la nostra part i fent-ho el millor possible podrem intentar emportar-nos el títol”, va assegurar esperançat el pilotari espanyol, que afronta el repte de Barcelona amb una seguretat impròpia d’un debutant.