Són els homes del dia en el CEM Olímpics de la Vall d’Hebron. La ressaca dels seus triomfs davant els equips A dels seus respectius països encara perdura entre els afeccionats encara que ells han sabut passar pàgina després de “una nit massa curta” per eliminar tanta adrenalina. Les parelles Hernández-Erkiaga i Olharan-Etcheto acaparen avui els titulars després de guanyar-se el bitllet per a la gran final de cesta punta després de protagonitzar dos triomfs èpics en semifinals.

Espanya B va aconseguir el seu objectiu des de l’ombra, sense fer soroll, mentre els focus se centraven en la mediàtica parella ‘Goiko’-Aldazabal. El pla va sortir a la perfecció. “Portem molt temps jugant junts i ens coneixem bé. Teníem clar que l’estratègia era evitar el joc de ‘Goiko’ i que havíem de jugar al cent per cent”, admet Jonatan ‘Duke’ Hernández. Aritz Erkiaga, per la seva banda, destaca el mèrit de desactivar a ‘Goiko’: “Hi havia opcions però depeníem que ell no tingués el seu dia. Ha estat una mica sorpresa però també entrava en els nostres plans”.

El cas de França B és similar. Jean-Dominique Olharan i Nicolas Etcheto també van abraçar un rol més discret per tombar al tàndem Irastorza-Tambourindeguy. Malgrat l’èxit, existeix espai per a certa autocrítica: “Va ser un partit difícil que vam guanyar també amb una miqueta de sort”, en al·lusió al punt definitiu que va definir el duel. “Estem molt contents, hem treballat molt per arribar a la final”. És l’alegria d’una parella amb una connexió especial, “amics des de nens”, que ja saben el que és alçar-se amb un or en un Mundial després del seu èxit a Pau 2010, quan eren amateurs i integraven la selecció gal·la al costat de Tambourindeguy i Inza. L’any passat, a Biarritz, ja van avisar del seu potencial en conquerir com a parella la Copa del Món.

‘Duke’ i Erkiaga, per la seva banda, tenen menys experiència com a parella parella, però tenen un gran nivell de compenetració ja que es coneixen “des de fa més de quinze anys” i treballen junts de forma continuada des de fa 10 ays a Miami, on exploten tot el seu potencial en el Jai-Alai. Amb 18 (‘Duke’) i 11 anys (Erkiaga) de professionalitat, tots dos volen aprofitar la seva primera participació en un mundial, “convençuts que podem