La feina intensa de l’últim mig any ara permet recollir els seus fruits i la dupla de pilotaris formada per Pablo Fusto i Juan Firpo, subcampiona de la Copa del Món disputada l’any passat a Anglet (França), està cridada a marcar diferències en els Mundials de Pilota de Barcelona 2018. La parella argentina de pala curta ha aprofitat l’estada de Firpo a Euskadi des del mes d’abril passat per greixar la seva maquinària amb precisió i fiabilitat.

“Per sort hem tingut la possibilitat que Juan hagi vingut a preparar-se uns quants mesos amb mi, tant al frontó com en el físic, i crec que arribem de la millor manera, fins i tot millor que a Anglet, en tots els sentits”, va avisar el veterà Fusto (1980), en al·lusió a l’última Copa del Món a la qual van assistir gairebé sense rodatge com a parella, malgrat acabar proclamant-se subcampions després de la dupla francesa. “Ara anem més a l’una i amb més confiança i això suma”, va afegir el llorejat pilotari, hexacampió mundial de parelles i pentacampió mundial individual.

ENORMES EXPECTATIVES

Firpo (1992) ens va atendre al costat del seu company a les instal·lacions del CEM Olímpic de la Vall d’Hebron -seu dels Mundials- hores abans d’agafar un vol per tornar al seu país, després de finalitzar el contracte amb Innpala que li ha permès créixer de la mà de Fusto al llarg dels últims mesos. “Aquest viatge em deixa moltes coses positives i m’emporto molt aprenentatge que em servirà per a la competició”, va afirmar el defensa argentí, que no va dubtar a elogiar la qualitat de les instal·lacions i a reivindicar el creixement experimentat per la dupla argentina: “Estem més consolidats com a parella. A la Copa del Món jo era a l’Argentina i allà no es juga gaire a l’especialitat. Només vam fer les pràctiques amb la selecció. Així que he aprofitat l’oportunitat de venir i compartir els cinc mesos amb Pablo, que han estat molt bé. Hem pogut aprofitar per jugar i posar-nos al dia de les parelles que competiran ara”.

GRAN CONNEXIÓ

El nivell de confiança que atresora la dupla argentina és notable i això permet que s’assumeixi amb naturalitat el potencial dels rivals. Firpo mateix, sense anar més lluny, va reconèixer obertament que la cita de Barcelona “serà molt igualada i el que estigui millor aquella setmana serà el que s’emporti el campionat”. Fusto, amb una dilatada trajectòria a l’esquena que li permet aconsellar fins al més mínim detall a la seva parella, resta transcendència al fet que faci “poc temps que juguen junts”: “És veritat que hi ha altres parelles com Dan (Necol) i Sylvain (Defrel) que han jugat moltíssims partits junts. Nosaltres com a parella som joves però a l’estiu hem jugat tornejos com el de San Fermín i tot va sumant”. L’avís a navegants és clar: “Arribem molt millor que l’altra vegada, amb més confiança. Ja coneixem els nostres punts forts i febles. El bàsic ja el tenim”. I la química, dins i fora de la pista, també. Per fortuna per a l’aficionat, a Fusto “encara li queda corda per estona”, tal com va admetre Firpo esbossant un somriure sorneguer cap al seu veterà company.

UNA CITA ESPECIAL

Barcelona arriba en el moment just, a nivell físic i mental, per a una parella que té l’esdeveniment marcat a foc en el calendari des de fa molts mesos. “La cita de Barcelona és especial per a mi”, va reivindicar Fusto, que va condemnar “les absurdes lleis que durant molt temps no ens van deixar participar als professionals d’una altra modalitat que no està reconeguda en els Mundials”. “Per a mi va ser una barbaritat. Va ser el que més em va costar, decidir-me a venir a Euskadi i haver de deixar de jugar amb l’Argentina. A mi em fa molta més il·lusió que qualsevol altre campionat que jugui perquè és una cosa diferent, perquè no jugo només per a mi. És un altre tipus de desafiament i de responsabilitat”, va explicar el mític pilotari de Buenos Aires.

Firpo, que s’ha preparat a consciència per a la cita durant un 2018 inoblidable, vibra quan aventura l’expectació amb què els seus compatriotes afrontaran la cita mundialista del mes que ve: “Vindrà molta gent. Tenim contactes, familiars i amics que vindran a donar suport, així que l’expectativa és gran per a tothom, per tot el que genera aquest Mundial”. Una circumstància que, segons Firpo mateix, permetrà a la parella albiceleste neutralitzar en bona mesura el factor pista: “En part, també ens sentirem locals perquè ve molta gent de l’Argentina a donar-nos suport, així que estem molt contents per això i tractarem d’estar a l’alçada de l’esforç que fan tots per poder venir fins a Barcelona”.