Han passat vint anys i cap selecció ha estat capaç de frenar la seva implacable hegemonia en el medaller general dels Campionats del Món de pilota. Cal remuntar-se als Mundials de 1994 disputats a Sant Joan de Luz, Sant Pee i Endaya (França) per recordar a una selecció diferent, en aquest cas la francesa, grimpant fins la primera posició del medaller. Des de llavors, Espanya i Mèxic s’han repartit el pastís de forma inapel·lable: tres títols per al combinat nacional espanyol (1998, 2002 i 2010) i dos pel mexicà (2006 i 2014).

A Barcelona, si no hi ha sorpreses, seran dos els països que assumiran el repte de presentar candidatura a trencar el domini hispà-mexicà de les últimes dues dècades: França i Argentina. Ambdues seleccions, de fet, ja van fer-se amb la tercera i quarta plaça, respectivament, del rànquing general en els darrers Campionats del Món disputats a Mèxic el 2014.

Són les dues clares aspirants per talent i per història. De fet, ambdues seleccions al costat d’Espanya i Mèxic s’han repartit els disset Mundials disputats fins avui i han monopolitzat les respectives quatre primeres places del medaller general en totes les edicions des del primer campionat celebrat el 1952 a Sant Sebastià.

Aquella primera edició va servir per encastellar a una selecció francesa que tornaria a conquerir el medaller general els anys 1966, 1982, 1986 i 1994. Ni més ni menys que cinc entorxats per romandre a l’aguait d’un combinat espanyol que lidera aquest selecte grup amb vuit triomfs (1955, 1958, 1970, 1978, 1990, 1998, 2002 i 2010).

Les últimes edicions han consolidat el lideratge espanyol al mateix temps que han consagrat a Mèxic com una gran potència mundial gràcies a les seves primeres places en 2006 i 2014, ambdues actuant com a amfitriona. Els seus dos títols li van permetre igualar en el palmarès global a una Argentina que somia amb recuperar l’esplendor després de les seves llunyanes primeres places que va conquerir el 1962 i 1974. A Barcelona 2018, amb l’emblemàtic CEM Olímpics de la Vall d’Hebron com a teló de fons, tot és possible.