És un dels grans referents internacionals de la pilota pel seu brillant palmarès en paleta de cuir i pala curta. Emiliano Skufca, doble medalla d’or en Copes del Món (paleta de cuir 2007 i 2011) i doble or mundial (paleta de cuir 2010 i 2014), afrontarà els Mundials de Pilota de Barcelona 2018 amb l’objectiu de coronar una carrera de somni. El pilotari de la selecció espanyola, que està preparant la cita a consciència amb la disputa de diverses competicions prèvies, compta els dies per al gran esdeveniment de l’any. “Està a prop i és lluny. Cal anar a poc a poc però ja queda menys”, va admetre motivat.

Triar entre el pare i la mare ‒paleta de cuir o pala curta‒ a nivell d’objectius a Barcelona 2018 no li treu la son. “És complicat perquè el que a mi realment em tira és el títol de pala curta, i és al que he estat jugant i competint des de fa gairebé deu anys. Per edat i per títols és el que em falta i el que em fa il·lusió”, va revelar el pilotari, que també va valorar que “a la selecció sembla que li interessa que jugui el de paleta de cuir perquè com que hi he jugat i han sortit bons resultats veuen que aquí és important revalidar títols, no només per a mi sinó per a ells com a selecció”. El gran objectiu individual, però, és evident: Skufca té el primer entorxat mundial de pala curta entre cella i cella.

Tancament d’una trajectòria brillant a casa

L’escenari per aconseguir el seu gran repte resulta especialment propici. “Jugar a casa crec que m’ajuda”, va afirmar després de recordar amb afecte el precedent de la Copa del Món de Frontó 36m del 2007 disputada a Barcelona. “Per a mi serà una mica com el tancament a la meva carrera, per edat i altres. No crec que m’afegeixi pressió. Em motiva més. El 2007 vaig jugar a casa i va ser una motivació extra. Entenc que hi ha gent a qui potser pot afectar i que prefereix estar fora del seu lloc, però a mi em motiva i crec que serà un punt a favor”, va explicar, abans de mostrar la seva confiança en la gran gestió interna del campionat: “A nivell organitzatiu, respecte als Mundials en què he pogut participar, considero que segurament serà el més ben organitzat. Els que es van celebrar el 2010 a Pau (França) també van estar ben organitzats, però respecte als altres de Barcelona potser pot arribar a ser un punt d’inflexió”.

Un resultat que també espera que es produeixi a Barcelona com a focus de la pràctica de pilota. “Espero que també pugui suposar un punt d’inflexió com a esport sobretot a Barcelona, ​​que està una mica allunyada del que és el centre de Navarra, País Basc o la Rioja, on més es juga, i que els Mundials i el seu cost reportin alguna cosa perquè la gent s’hi animi, s’ensenyi aquest esport a les escoles i es vegi que realment és un esport bonic i que, més enllà del futbol i d’altres esports puntuals, també n’hi ha d’altres que són interessants”, va considerar el pilotari, que va posar l’accent en les virtuts de la capital catalana a l’assegurar que “Barcelona té el que atrau. És una ciutat gran, bonica, interessant, cosmopolita i crec que tot això ha d’ajudar a exportar el nostre esport dins i fora d’Espanya, moure’l una mica”. Emiliano, a més, va deixar molt clar el seu desig sobre la pilota en clau de futur: “Quan fas una competició així en una gran ciutat cal aprofitar-ho. Altres Mundials es fan en ciutats més petites i queda tot més concentrat en aquell lloc i això ha de deixar de ser un esport tan regional per començar a ser més internacional”.

El gran reclam dels jugadors professionals

Un punt clau en la recepta de l’èxit serà l’assistència a l’esdeveniment i, en aquest cas, Skufca tampoc té dubtes. “Tant de bo que els frontons estiguin plens de gent. És el millor. El que motiva sempre quan vas a jugar una competició és que el frontó estigui ple. Sempre agrada més mirar cap al costat i veure el frontó ple de gent”, va explicar, a més de desvelar l’interès que li han mostrat pels campionats: “Sé de molta gent de fora ‒de l’Argentina, Navarra, França, Mèxic…‒ que vol venir a Barcelona. Hi ha gent que m’ha preguntat per les entrades perquè ja tenen els bitllets comprats per venir des de fora”. Els al·licients de la cita, de fet, resulten inqüestionables: “Seran els primers Mundials en què es permeti que hi participin jugadors professionals. Els aficionats veuran el millor de cada modalitat i als millors en cada modalitat. Qui no coneix aquest esport crec que és interessant que vingui perquè descobrirà un esport que aporta tècnica, físic, molta velocitat i que des de fora atrau i agrada”.

Skufca, nascut a l’Argentina i posseïdor d’una esquerra d’or, fuig de les comparacions amb una icona mundial de l’esport com el futbolista Leo Messi, i assumeix ruboritzat que “no hi ha ni punt de comparació, tot i que és bonic” quan ha estat reconegut com el Messi de la pilota en altres llocs del món. Entrat ja en els quaranta i amb una llorejada trajectòria a l’esquena, Emiliano s’ha guanyat a pols ser recordat pel seu gran llegat esportiu. “M’he sacrificat bastant per l’esport. Al final és un món aficionat i has de treballar, entrenar-te, gimnàs… Soc una persona bastant disciplinada i que m’he bolcat al 200 % amb l’esport. Però el més important és que la gent et consideri una bona persona, un bon company i un bon amic”, va sospirar el distingit pilotari de la selecció espanyola, que en els frontons del CEM Olímpics de la Vall d’Hebron està cridat a fer història aquest any 2018.