Del 14 al 20 d’octubre els emblemàtics frontons del Centre Esportiu Municipal Olímpics Vall d’Hebron acolliran els Campionats del Món de Pilota 2018, una cita de primer nivell que per primera vegada reunirà a Barcelona les 14 millors seleccions de pelotaris del planeta. Quan només falten 100 dies perquè el mundial apugi el teló, el president de la Federació Catalana de Pilota (FCP), Agustí Brugués i la comissionada d’Esports de l’Ajuntament de Barcelona, Marta Carranza, comparteixen la il·lusió per una cita esportiva única que tornarà a convertir la ciutat en capital de l’esport, recuperarà el vincle amb la pilota i deixarà un llegat molt preuat: unes instal·lacions municipals a la Vall d’Hebron remodelades per a la pràctica de la pilota.

El somni d’aquests Mundials es va forjar l’any 2014, quan Julián García Angulo, president de la Federació Espanyola de Pilota (FEP) i vicepresident de la Federació Internacional de Pilota Basca (FIPV), va advertir a Brugués de la possibilitat d’acollir la màxima competició en el 2018. «Em va avisar que hi havia la possibilitat i que, amb les instal·lacions que teníem, podríem ser un bon candidat. Com sempre, també era una qüestió de diners perquè anys enrere en un mundial podien reunir-se fins a 700 esportistes». Brugués va traslladar la proposta als responsables d’esports municipals i després va viatjar a Mèxic, seu dels mundials del 2014, per assistir a l’assemblea durant la qual es triaria el país que albergaria els del 2018. Espanya va ser escollida i la FCP va seguir treballant per donar forma a un projecte, el de Barcelona, que finalment va sortir vencedor gràcies al suport de les institucions de la ciutat. «Vam signar amb l’Ajuntament un any i mig després de començar a treballar en aquest gran somni», recorda Brugués.

És la primera vegada que uns Mundials de Pilota recalen a Barcelona, una ciutat amb una extensa trajectòria en organització d’esdeveniments esportius. «A nivell organitzatiu a Barcelona estem molt preparats. Els Jocs Olímpics ens van ensenyar molt. També tenim experiència en el món de la pilota, ja que el 2007 vam organitzar la Copa del Món de frontó curt i el Campionat del Món sub 22 de cesta punta. El millor de tot això és que, gràcies a la remodelació que hem fet amb motiu d’aquests Mundials, tenim unes instal·lacions a la Vall d’Hebron que són úniques al món. Estem molt satisfets».

Un llegat de primer nivell en forma d’equipament municipal per a Barcelona

La remodelació de la Vall d’Hebron serà un llegat d’aquests Mundials per a una ciutat que sent passió per l’esport. «Barcelona és una ciutat oberta a l’esport. Esports de masses, esport individual, esport com a salut, esport com a competició… Totes les disciplines esportives són benvingudes a la nostra ciutat», assegura la comissionada d’Esports de l’Ajuntament de Barcelona Marta Carranza, després d’afegir que «ara és el torn de la pilota i les seves diferents modalitats. Uns Mundials únics, que posen en valor els vincles de la nostra ciutat amb aquest esport. L’Ajuntament de Barcelona ha apostat per aquest valor: més de 1.000 escolars l’han practicat al llarg del curs 2017-2018; l’escenari, un equipament municipal (el Centre Esportiu Municipal Olímpics Valle d’Hebron), ha vist millorades les seves instal·lacions. Un llegat, en definitiva, que perdurarà per a la ciutat».

A 100 dies de la gran cita, Brugués, que en el seu moment, com a pilotari, va arribar a ser mundialista, visualitza el Mundial «amb molta il·lusió. La junta de la Federació Catalana de Pilota i el Comitè Organitzador estem molt emocionats. Organitzar uns Mundials a Barcelona és un somni. Recordo que ja en parlàvem el 1987 amb el llavors secretari general d’Esport, Josep Lluís Vilaseca, el meu pare esportiu i el meu gran mentor». Vilaseca i Brugués compartien la passió per un esport «que és el més bonic del món, el més bonic! Veure jugar a pilota és un espectacle únic. És força, és astúcia, és com un ballet, és estètic, és força bruta…, reuneix moltíssimes condicions. M’agradaria que aquests Mundials servissin perquè la joventut s’adonés de la seva bellesa . És la millor eina que tenim per acostar aquest esport únic als més joves».